新版空气国标在关键方面比所抄袭的美国样本缩水太多。    近日中国北方恶劣的空气状况再次成为国内一年一度的热门话题。中国官方在2012年推出新版《环境空气质量标准》代替过时且恶劣的1996年旧标准,但新的空气质量指数体系,并没有摆脱漠视公众健康的旧思路。
空气预警系统上,中国不存在“应急机制”,PM2.5指数只有24小时平均值。相比之下,英国官方有连续两小时PM2.5浓度超标就启动公众预警的应急机制
    依据中国2012版《环境空气质量标准》和《环境空气质量指数(AQI)技术规范(试行)》,在空气质量指数的发布和评测上,比其摹仿的国外样本有不容忽视的缺陷。例如悬浮颗粒物的浓度警示机制:美国官方的每日PM2.5浓度统计实际是按照最近12小时实测值及未来4小时预测值计算滑动平均值;2012年英国在空气质量实时播报中增加了突发污染应急机制,当连续两个小时的悬浮颗粒物或臭氧浓度均值超过某一特定限值时,启用特定的公众预警和健康提示;日本在实时空气质量信息发布中,直接使用当前小时的浓度进行颗粒物和臭氧空气质量级别划分,不进行滑动平均统计。而中国官方的空气质量指数发布现在只有最近24小时PM2.5浓度平均值。

中国的空气标准适用上,重视社会财富而忽视公众健康,严于“自然保护区,风景名胜区”等,而居民居住区却反而宽松
    根据美国《清洁空气法》的要求,美国的环境空气质量标准分为两级:较严格的“首要标准”是用来保护公众健康,特别是保护哮喘患者、儿童和老人等敏感人群的健康;较宽松的“次要标准”是用来保护社会物质财富,包括对能见度以及动物、作物、植被和建筑物等保护。而中国正好反之,较严格的“一类浓度限值”适用于“自然保护区、风景名胜区和其他特殊区域”,较宽松“二类浓度限值”适用于“居住区、商业交通居民混合区、农村地区”。

易诱发心血管与呼吸系统疾病的中低浓度空气污染指标中,中国国标的PM2.5浓度要比所模仿的美国标准宽松近一倍
    中国官方在确定空气质量的指数体系分级时,实际是基本直接引用了美国同类国标的体系。中国2012版《环境空气质量标准》中日均二氧化硫、日均二氧化氮、日均PM10颗粒物、每小时二氧化氮、每小时臭氧等指标的浓度分级体系与美国的分级方案基本相同。

    但在“适中”、“对敏感人群健康有影响”的空气污染中低浓度超标区间中,美国目前的PM2.5指标比中国版本要严格将近一倍:美国的51-100“适中”污染指标中日均PM2.5浓度是12.1-35.4,而中国的相对应指标是35-75;美国的101-150“对敏感人群有影响”污染指标中日均PM2.5浓度是35.5-55.4,中国的相对应指标是75-115。国外的流行病学研究发现:即使是在中低浓度污染环境下,大气中PM10和PM2.5浓度上升与易感人群总死亡数、心血管和呼吸系统疾病的死亡数也存在密切关联。概言之,就是中国官方在抄袭美国空气污染评价体系时,沿袭了大部分高浓度、高毒性、高危险污染状况的取值,但易损害公众健康的习见生活环境部分却放宽标准。
在雾霾与酸雨主催生物的浓度指标上,中国国标的“轻度污染”已经超出英国的“非常差”、中国国标的“中度污染”等同于美国的“极危险”。
    除了中低浓度的颗粒物污染标准刻意宽松以外,中国现行《环境空气质量标准》中氮氧化物的标准也并未完全效仿国外的样板。氮氧化物因其浓度增加易引起其它二次污染物的形成,催生雾霾和光化学烟雾等。环保部在《2009—2010年全国污染防治工作要点》也已经明确承认了二氧化氮是造成中国PM2.5污染严重和降水酸度增加等问题的重要污染物之一。但对照中国与外国空气国标之间的二氧化氮浓度限值,可以发现中国的限值普遍比国外要高,不仅中低浓度部分,连最高浓度的“严重污染”区间也是如此:美国六级制空气质量国标中“极危”区间的每小时二氧化氮浓度是1645-2044,英国十级制空气质量国标中“非常差”区间的每小时二氧化氮浓度是大于600,而中国六级制空气质量国标中“严重污染”区间是3090-3840,分别是英国的六倍和美国的一倍有余。在氮氧化物这一酸雨与雾霾主催生物的浓度指标上,中国的“轻度污染”已经超出英国的“非常差”、中国的“中度污染”等同于美国的“极危险”。